Наиль Байназаров

Как Lego защищает свои фигурки от копирования

Кубики и фигурки Lego уже много лет остаются любимыми игрушками миллионов детей (а также многих взрослых) по всему миру. Они давно приобрели культовый статус, а их коммерческий успех заставляет конкурентов всячески подражать и копировать внешний вид и свойства товара. Некоторые из конкурентов действуют в рамках закона о защите интеллектуальной собственности, так что суды оставляют без удовлетворения иски Lego с требованиями запретить копирование. Но иногда игрушечный гигант добивается своего.


Компания Lego недавно одержала победу в очередной войне торговых марок. Европейский суд признал, что форма фигурок-«человечков» должна по-прежнему защищаться законом. Решение было принято после того, как британский производитель игрушек Best-Lock попытался добиться права выпускать похожие изделия — конструкторы, детали которых совместимы с Lego. Возник вопрос: достаточно ли уникальны эти фигурки, чтобы считаться объектом интеллектуальной собственности?

Действительно, внешний вид продукции может быть зарегистрирован в качестве торговой марки, при условии, что он уникален, а потребитель может легко его опознать. Типичный пример — бутылка кока-колы: американский производитель напитков зарегистрировал ее форму в качестве трехмерной торговой марки. Компания Lego также зарегистрировала свои фигурки в качестве трехмерной торговой марки еще в 2000 году.

Но даже если продукт отличается от других, он может не подпадать под нормы о защите торговой марки. Это происходит, если форма продукта также может «выполнять техническую функцию». Таким образом обеспечивается конкуренция между производителями. Компаниям не позволяется использовать закон о защите интеллектуальной собственности с целью монополизировать те или иные технические решения (так как регистрацию торговой марки можно обновлять каждые десять лет, теоретически — до бесконечности), и тем самым тормозить технологический прогресс.

Именно по этой причине в 2010 году компания Lego не смогла зарегистрировать в качестве торговой марки свой фирменный кубик с восемью крепежными пазами. После нескольких лет судебного разбирательства Европейский суд поддержал доводы канадского производителя игрушек Mega Brands, который заявлял, что регистрация кубика Lego в качестве торговой марки фактически положит конец выпуску и продаже других конструкторов, состоящих из базовых технических фигур — кубиков.


Патентные споры

В том случае, если компания-производитель намерена защитить свое технологическое решение от копирования, используются патенты, которые ограниченны по времени действия — до 20 лет с момента получения. По истечении этого срока изобретение становится достоянием общественности и может использоваться без ограничений.

На этом, в частности, настаивала компания Best-Lock, которая производит недорогие пластиковые кубики-конструкторы, совместимые с Lego. Их позиция в суде была основана на том, что определяющей технической характеристикой фигурок человечков Lego является их форма. Утверждалось, что эти фигурки — не более чем кубики конструктора. Таким образом, они выполняют техническую функцию, так как имеющиеся в фигурках пазы позволяют соединять их с другими деталями Lego. А данные технические решения были защищены патентом, полученным еще в 1970-х, и срок его давно истек.


Дизайн превыше функциональности

Цель, которую преследует конкурент Lego, ясна. Они попытались отменить регистрацию торговой марки Lego, чтобы иметь возможность законно выпускать и продавать копии фигурок и тем самым подорвать доминирующее положение Lego на рынке игрушек. Однако аргументы компании Best-Lock не убедили судей.

В этот раз в ходе судебных слушаний было установлено, что ключевые элементы фигурок Lego: голова, туловище, ноги, руки — не могут быть использованы для крепления их к другим деталям. Следовательно, они не выполняют никакой технической функции. Эти элементы разработаны главным образом для придания фигуркам человеческих черт, а значит, выполняют скорее эстетическую функцию и являются отличительной чертой продукции. Таким образом, суд постановил, что эти изделия все же могут быть защищены в качестве торговой марки.

Для Lego это большая победа. Теперь компания может по-прежнему грозить своим конкурентам судебными исками, запрещать им производить копии своих конструкторов и оставаться на вершине игрушечного олимпа. Недавнее решение суда, похоже, закрепит за компанией монополию на этот вид игрушек. Символично, что такую крупную победу датский производитель одержал именно в этом году, когда Lego также получил признание в качестве «Лучшего мирового бренда», потеснив даже марку спортивных автомобилей Ferrari.


comments powered by Disqus

Подпишитесь на рассылку RUSBASE

Мы будем вам писать только тогда, когда это действительно очень важно