Никита Халявин

Создатель мессенджера, заблокированного за порно, рассказал свою историю

Создатель Stealthy Messenger Никита Халявин – о разработке приложения, «грибах», убивших мессенджер, и о том, почему пришлось перезапускаться под новым именем.


Все имена и названия компаний в данной статье выдуманные. Любые совпадения – ложь и догадки.


Начало конца

Все началось в конце 2014-го года. Тогда на фоне новостей о том, что мой партнер-олигарх Евгений Котов в связи с кризисом потерял свою империю и может сесть за решетку, я впал в глубокую депрессию и потерял возможность ходить. Мы с Евгением работали к тому моменту уже несколько лет, наш стартап Шляпки.ру, который он поддержал финансами, уже оборачивал более сотни миллионов рублей в год. Кроме того, «БоберБанк» и «МегаКредит» уже несколько месяцев проводили аудит, чтобы выкупить нашу технологическую платформу за круглую сумму.

Однако тогда все произошло очень быстро. Империя моего партнера перешла к новым собственникам вместе с моей компанией. Те решили, что половина активов Евгения им совершенно не интересна. Счета заморозили, сотрудники остались без зарплат, подрядчики – без компенсаций. Помимо того, что последние, перестав получать от нас деньги, побежали судиться даже по контрактам суммой менее 30 000 руб, у меня в пояснице лопнул межпозвоночный диск. Я ехал на машине домой, а выйти из нее уже не смог.

К январю 2015 года я остался буквально ни с чем. Ни доходов, ни здоровья, ни света в конце тоннеля. «Отличная возможность для того, чтобы переосмыслить свою жизнь», – успокаивал себя я.


Кто успел – тот и сел

К тому моменту я уже понимал, что я с 15 лет занимался строго бизнесом в вебе, и это выгодно отличает меня от других. Я умел программировать, делать дизайн, управлять персоналом и даже привлекал какие-то инвестиции. При этом отчеты о росте сферы mobile, в которой я совершенно ничего не понимаю, бросали меня в холодный пот. Ниже последний из них от Morgan Stanley.



На графике выше видно, что уже через несколько лет настанет день, когда все, кто был связан со сферой web, либо переквалифицируются в mobile, либо будут выкинуты с рынка – как старые и никому не нужные детские игрушки. Те самые игрушки, что продаются в пакетах на любом подмосковном шоссе.

У меня в «Шляпках» тогда еще работал штат мобильных разработчиков, которых я слегка недолюбливал. От зависти. Я тогда хорошо разбирался в любом языке под web и мог легко дописать пару строк за своих ИТ-шников, однако iOS и Android для меня были темным лесом. Даже не темным лесом, а чумой, которая однажды убьет меня и все мои способности.

Поскольку умение ходить меня практически полностью покинуло, я вспомнил, что программисту в работе ноги не нужны. Купил учебник по программированию под iOS и стал его изучать. Всего за 2 недели при помощи одной книжки с Amazon.com мне удалось пересилить свой страх перед XCode и SwiftXCode – это программа, на которой пишут код для iOS, а Swift – это новый язык программирования под iOS..

Книжка мне стала даваться в какой-то момент тяжело, особенно – когда было слишком много непонятных терминов. Тогда я покопался в интернете и нашел отличный сайт с видеоуроками под названием Udemy.com. Там всего за 30 – 50 баксов можно изучить буквально любой язык программирования с наглядными видеопримерами, тестами и исходниками.

Процесс изучения чего-то, чего я так давно ждал и боялся, меня очень затянул. Я уже совсем забыл о том, что такое получать большую зарплату, ездить на клевых тачках и описывать свою EBITDA инвесторам, которые, в конечном счете, хотят тебя по*** (грубо надругаться. – Прим. Rusbase). Как ни странно, вдохновение стало мне помогать в лечении позвоночника. Со временем я смог выходить на улицу, превозмогая адскую боль, делал упражнения на спортивной площадке – и к вечеру меня почти отпускало.

Возвращение в программирование «своими ручками» мне понравилось. Я снова смог почувствовать себя бедным студентом, который никому ничем не обязан и может творить в свое удовольствие. У меня оставалась небольшая «подушка безопасности» в виде накопленных средств за все время своей деятельности, и я решил, что начну экономить на жизни и инвестирую в свой новый проект самостоятельно.

Весной 2015 года я в тестовом режиме запустил анонимный мессенджер, идея которого была проста: как WhatsApp, только анонимный. Нет, это не аналог «Телеграма». Это полностью анонимный мессенджер. То есть, если Вася пишет сообщение Маше, то Маша сможет ему ответить, но кто именно ей написал, она никаким образом не узнает.

Вот так выглядел анонимный мессенджер в мае.



Приложение было так себе: то вылетало, то смс-ки до адресатов не доходили, то клиенты жаловались на убогий дизайн. В целом было с***  (абсолютно неважно. – Прим. Rusbase), ведь я писал код под iOS один и зарплаты себе не платил. У меня не было расходной части, из-за которой я должен был бегать, как белка в колесе, в поисках инвестиций. Я мог себе позволить закрыть в тот же день весь проект и написать что-то новое.

Но приложение почему-то стало расти. Ниже я привожу график того, сколько сообщений отправлялось через мой анонимный мессенджер через 3 месяца после запуска:



При этом, стоит отметить, знакомые mobile-разработчики смеялись над тем, как все это дело реализовано: чтобы отправить сообщение, приходилось ждать около 5 секунд, а чтобы получить – надо было сначала выйти в главное окно, а потом вернуться в диалог и обновить его. Сообщения передавались и принимались не так, как вы это привыкли делать в WhatsApp и Viber. Нет, они работали по такому же принципу, как на старых web-сайтах, где, чтобы получить новую информацию, надо было обязательно обновить текущую страницу и дождаться ответа с сервера.

В общем, не знаю, почему это все работало. Видимо, людям понравилась сама идея больше, чем реализация, вот они и пользовались приложением.

Тем не менее график выше – это лучшее, что было с проектом Stealthy, ведь вскоре люди просекли фишку анонимности и стали отправлять друг другу ни что иное, как сами-знаете-что. Да, да, сидит себе девочка в университете, ей приходит сообщение от анонима, она открывает его, а там – его величество Гриб и приписка: «Нравится?».

Грибы и сиськи мгновенно заполонили весь мессенджер, и мы, не имея на тот момент команды модераторов, упустили свое место под солнцем. Google без предупреждений удалил наше приложение из Google Play и снес мой аккаунт девелопера. «Слава богу, – подумал я, – хотя бы Apple нас не снес! Значит, можно успеть все исправить!»

Не тут-то было. На помощь пришел MacDigger со статьей: Apple одобрила мессенджер с порно-чатом Stealthy, который запрещен на Android. Лучшего названия для статьи, конечно, придумать нельзя было. Статья принесла нам 3000 новых инсталлов всего за пару часов, а позже добила нас окончательно. От Apple мы получили reject, когда в сети было уже 50 000 человек. И это при том, что мы тратили 0 на маркетинг и работали над проектом вдвоем: я и мой единственный сотрудник по кличке Черный кот (он ушел из Accenture, чтобы писать наше приложение под Android).

Дело было дрянь. С одной стороны, испорчены отношения с Google и Apple. С другой стороны, я об*** (облажался. – Прим. Rusbase) перед всеми, кто следил за проектом. С третьей стороны, 50 000 клиентов на дороге не валяются. Слышал, что, например, у российского супер-пупер распиаренного мессенджера 5Calls с их миллионами инвестиций столько инсталлов набралось за год, а у нас без бюджета и на коленке – всего за 3 месяца.

Чуть позже мне удалось пообщаться с главным по ИТ самого «Почта.ком». Его величество зачем-то пригласило меня в свой небоскреб на двухчасовую беседу и обещало впоследствии знакомство с самим Богом Рунета. Возможно, они, по традиции, собирали с рынка информацию, чтобы вдохнуть новую жизнь в свой старый чатик ISeeYou. Оказалось, порноконтент и у них клиенты кидают друг другу гигабайтами. То есть порно в социальных сетях – норма. Главное, говорят, научиться его блокировать так, чтобы это никому не мешало. Для начала достаточно ввести фильтр фотографий, который вычисляет пропорцию телесных цветов в изображении. Если телесного цвета слишком много, то надо блокировать, иначе – пропускать.


Второе дыхание

В общем, мы с Android-коллегой с горя выпили и решили запустить приложение заново, с другим названием, и пригласить туда наиболее активных старых клиентов. Чтобы в новом анонимном чате сообщения передавались мгновенно и при этом проходили жесткую цензуру, мы использовали следующую схему:



Работает это следующим образом:

  1. Клиент отправляет анонимное сообщение;
  2. Сообщение попадает в облачное хранилище MongoDB, которое заточено под быстро растущие мобильные приложения;
  3. В облаке с помощью серверного кода идет анализ и цензура всех сообщений на мат, порнографию и потенциальные угрозы обществу;
  4. Затем через протокол PubNub обработанное сообщение мгновенно доставляется обратно в чат (быстрее, чем любое СМС).
  5.  Таким образом нам удалось увеличить скорость доставки сообщений и при этом обеспечить себе возможность развивать фильтры цензуры в режиме реального времени, без необходимости постоянно выпускать обновление приложения.
  6. С точки зрения скорости отправки сообщений сервис PubNub оказался Золотым Граалем. Во-первых, это единственный подобный протокол, который на тот момент поддерживал мой язык Swift. Во-вторых, проходимость и скорость доставки сообщений у нас увеличилась до 100Х раз по сравнению с тем, что было ранее. Это привело к мгновенному росту, которого я не мог себе представить.
  7. Всего за 3 месяца после перезапуска анонимного чата в новом виде с новой архитектурой объем передаваемых данных достиг такого уровня, что PubNub мне выставил счет по тарифу PRO, на котором у них сидят McDonalds, Coca Cola и Vimeo. Конечно, цифры у нас отличаются в сотни раз, и по своему небольшому карману я почувствовал, что скоро мне придется выбирать: либо я плачу за протокол передачи данных и перестаю есть, либо я ем и закрываю проект, ведь ни инвестиций не привлечь, ни платных сервисов за такой короткий срок не запустить.
  8. Я знал, что меня с большой вероятностью не заметят, но тем не менее отправил топ-менеджменту и основателю этого сервиса поздравительное письмо на Новый год, объяснил ситуацию и попросил войти в положение. Неделю мне никто не отвечал, а потом вдруг в начале января пришло письмо счастья и мне разрешили заплатить по счетам, когда я смогу себе это позволить. Я выдохнул и, кажется, полностью оправдал свою фамилию.


Венчурное садо-мазо

Конечно, все не так просто, как кажется. Расходы и задолженности продолжают расти быстрее моих ожиданий, при этом ни в коем случае не хочется оказаться в рабстве у очередных инвесторов, которые сделают «предложение, от которого нельзя отказаться», как в известной сказке про дона Корлеоне. Дело не в том, что я наслушался страшилок от юристов, и не в том, что все ключевые партнерства в моей жизни приводили к тому, что чем больше я работал, тем больше моих акций переходило в чужие руки. Нет, дело в том, что я просто психически ненормальный человек. Не понимаю я, как можно работать с людьми, которые держат тебя за с*** (девочку на побегушках. – Прим. Rusbase), хотят, чтобы ты впахивал на них, как раб, и мечтают оставить тебя ни с чем.

В итоге я решил:

  1. вырубить часть функционала, которая стимулировала людей чаще заходить в приложение и писать друг другу сообщения;
  2. не привлекать инвестиций до тех пор, пока не выйду на самоокупаемость – а у меня были предложения уже от двух анонимных инвесторов и одного небольшого фонда;
  3. начать продавать клиентам строго те опции, за которые они сами захотят платить, не ограничивая им бесплатный функционал.



Мы тут все начитались клевых статей в интернете о том, что если твой стартап хорошо растет, то надо как можно больше вкладываться в рост. Мол, главное сначала завоевать рынок, а потом уже искать пути монетизации. Но в перспективе эта схема выгодна только инвесторам. Если двигаться по такому пути, то основатели вынуждены на каждом этапе отдавать в среднем по 30% акций за возможность расти еще быстрее. И чем больше они растут, тем больше денег нужно на новом этапе, чтобы выжить. Таким образом, достаточно всего двух раундов инвестиций, чтобы основатели потеряли контроль над своим детищем и стали обычными наемными менеджерами.

Более того, если двигаться таким стандартным венчурным путем и, не дай бог, не научиться окупать бизнес, то предприниматель его гарантировано потеряет. Тогда зачем откладывать тот день «Д» на потом, когда можно проверить все гипотезы монетизации в самом начале при минимальных расходах? Согласитесь, куда интереснее обсуждать вопрос привлечения инвестиций в тот бизнес, который легко может обойтись без них.


Несколько выводов, которые можно сделать из этой скучной писанины:

  1. Жизнь всегда может повернуться к тебе спиной, особенно если ты думаешь, что высоко забрался.
  2. Весь интернет скоро станет мобильным и, если вы еще не в нем, то можете никогда не успеть.
  3. Выучить любой язык программирования можно не выходя из дома, всего за 50 баксов и считанные недели.
  4. Делай то, что тебе нравится, а не то, за что хорошо платят: во-первых, это полезно для здоровья; во-вторых, ты будешь более счастлив.
  5. Везде, где возможен обмен фотографиями, рано или поздно придется бороться с порноконтентом, будь у тебя анонимный мессенджер или какой-нибудь РосГосВконтакте.
  6. Что бы ты ни делал, всегда есть второй шанс – главное, не сдаваться.
  7. Чем больше ты привлекаешь внешних инвестиций, тем больше ты превращаешься в обычного офисного раба.

 

 


 

Материалы по теме:

Google заблокировал российское приложение Stealthy за порно-контент

10 приложений для безопасности ребенка

Этот год может быть благоприятным для инвестиций

Цифры дня. Мировой IT-рынок упал

Доступ к Telegram частично ограничили в Саудовской Аравии

Видео по теме:


comments powered by Disqus

Подпишитесь на рассылку RUSBASE

Мы будем вам писать только тогда, когда это действительно очень важно