Алексей Зеньков

Падающие звезды под заказ — скоро на рынке

Отныне не требуется большое везение, чтобы увидеть падающую звезду. Лена Окадзима, предприниматель из Японии, собирается открыть бизнес по доставке крошечных искусственных астероидов. Они будут запускаться на ракетах, по команде отделяющихся от спутника.


Созданная Окадзимой и пятью другими людьми в маленьком офисе в Токио компания Ale Co может начать продажу метеоритных дождей на заказ в 2018 году. Для запуска будут использоваться спутники размером с небольшую сумку, несущие на себе около тысячи сантиметровых гранул. Падающие звезды будут запускаться удаленно с Земли и предлагаться в разных цветах. В городских районах их смогут увидеть до 30 миллионов человек сразу — они даже могут быть готовы к Олимпийским играм 2020 года в Токио.

Будущую падающую звезду зажгли в ходе теста в аэродинамической трубе с электродуговым нагревом, расположенной в Институте космонавтики и астронавтики (ISAS) в городе Сагамихара, Канагава, Япония.

«Практически каждому приходила в голову мысль о том, что можно создавать искусственные падающие звезды, но никто не думал монетизировать это и превратить в бизнес», — говорит Окадзима, которая в свои 37 имеет докторскую степень по астрономии. Вместо того чтобы заняться исследованиями, до запуска своей амбициозной идеи любительница смотреть на звезды успела поработать над созданием игр для мобильных устройств, потерять работу в Goldman Sachs и поработать неполный рабочий день.

Лена Окадзима. Фото: Нобухико Отсуки

Потенциальные клиенты

Скорее всего, основными клиентами Ale будут организаторы мероприятий, правительства и владельцы тематических парков — по аналогии с компаниями, предлагающими шоу фейерверков. Окадзима считает, что потенциальными покупателями также могут быть обычные состоятельные люди. Учитывая тамошнюю популярность зрелищных представлений, Япония — это идеальное место для запуска бизнеса такого рода. В 2014 году Японская пиротехническая ассоциация оценила рынок фейерверков на архипелаге в 5,2 млрд йен ($48 млн).

«На самом деле падающие звезды и фейерверки похожи в том смысле, что с их помощью вы освещаете небо, — говорит старший исполнительный директор компании Харуюки Коно. — Вы должны превратить это в шоу. Нашим традициям 300 лет, так что на такие события приходят посмотреть сотни тысяч человек».

Сложности

Одной из главных сложностей является поиск доступного способа преодолеть земную гравитацию. Здесь на сцену выходит компания Space Exploration Technologies Corp., более известная как SpaceX. Компания Илона Маска стремится сделать космические путешествия более доступными при помощи многоразовых ракет. По словам Окадзимы, Ale планирует подписать контракт с SpaceX в течение нескольких месяцев. Компания, расположенная в Хоторне, штат Калифорния, отказалась комментировать свой график запусков и контракты с клиентами.

Как это будет работать

Одной из технических задач является создание легкого устройства, способного выстреливать метеорами в условиях невесомости. Чтобы это сделать, Окадзима обратилась к Хиронори Сахара, который работал с создателями системы ионного двигателя для космических зондов Hayabusa. Точность имеет решающее значение, потому что малейшая ошибка в скорости или угле может привести к тому, что звезда упадет в сотнях километров от цели.

Дизайнерский рендер микроспутника на околоземной орбите, несущего на борту около 1000 искусственных метеоров размером в один сантиметр.

В то время как метеориты входят в атмосферу на огромных скоростях, звездные гранулы Ale движутся медленнее, поэтому падающая звезда живет дольше и испускает достаточно света, чтобы соперничать с самой яркой звездой в небе — Сириусом. Профессор космической инженерии Университета Нихона Шинсуке Абе совместно с Ale разрабатывает новое сочетание металлов, которые будут создавать полосу плазмы, видимую на расстоянии в 200 километров. Он уже создал голубой, зеленый и оранжевый шлейфы.

Сколько стоит заказать звезду

Заказать падающую звезду будет совсем не дешево. Поездка на околоземную орбиту на борту SpaceX Falcon 9 стоит около $62 млн, или примерно $2700 за килограмм. Спутник Ale будет весить от 50 до 60 килограмм. Следовательно, для первого запуска Ale требуется 1 миллиард йен.

Чтобы найти эту сумму, Окадзима начала поиск инвесторов. Она надеется привлечь средства частных инвесторов, а также рассчитывает на корпоративных спонсоров.

«Вероятно, для Ale самой большой проблемой является не решение технологических вопросов, а сбор денег, — рассказал Хидетака Аоки, партнер венчурной фирмы Global Brain, которая инвестировала в японского производителя спутников Axelspace Corp. — Они смогут запуститься сразу же, как только найдут инвесторов».

Дизайнерский рендер микроспутника на околоземной орбите, несущего на борту около 1000 искусственных метеоров размером в один сантиметр.

Где еще можно применять технологию

Метеоритные дожди Ale найдут и научное применение, так как они используются в мезосфере – части неба, которая расположена слишком низко для спутников и слишком высоко для метеорологических зондов и самолётов. Спектральный анализ этих падающих звезд поможет ученым узнать больше об этой части атмосферы Земли, облака в которой могут содержать ключевую информацию об изменениях климата.

Источник.


Материалы по теме:

Японский стартап хочет устроить метеоритный дождь на Олимпиаде 2020 года

Илон Маск раскрыл детали плана SpaceX по заселению Марса

Илон Маск собрался лично слетать на орбиту до 2021 года

SpaceX вновь успешно посадила первую ступень ракеты на баржу


comments powered by Disqus

Подпишитесь на рассылку RUSBASE

Мы будем вам писать только тогда, когда это действительно очень важно