rusbase
Истории успеха: как российские предприниматели строят AI-бизнес
в Швейцарии




Швейцария традиционно ассоциируется с сильной технической подготовкой кадров, экономической и политической стабильностью и либеральным отношением к технологическим стартапам. В результате в страну стекаются специалисты из разных уголков мира, включая, конечно же, Россию. Российские предприниматели, которые успешно развивают бизнес с использованием технологий искусственного интеллекта в Швейцарии, рассказали нам о своих проектах и специфике работы в новом AI-хабе.
Neural Concept
Тимур Багаутдинов
CTO и сооснователь
О продукте
Neural Concept — стартап на стыке компьютерного зрения, машинного обучения и инженерии — запустили в 2018 году выпускники Федеральной политехнической школы Лозанны Тимур Багаутдинов и Пьер Баке (Baqué). Главный продукт — алгоритмическая платформа на базе искусственного интеллекта, созданная с использованием библиотеки для машинного обучения TensorFlow. Софт позволяет оптимизировать процесс создания новых физических объектов, сокращая расходы на инженерные изыскания.
«Создавая новый объект — автомобиль, турбину, самолет — человеку нужно просчитать его соответствие определенным параметрам. Например, будет ли он эффективным с точки зрения аэродинамики, — рассказывает Тимур Багаутдинов. — Как правило, для расчетов используют классические физические модели и традиционные методы симуляции. Они очень долгие. Также встает вопрос: как использовать исторические данные для запуска новых симуляций? Наш продукт позволяет, во-первых, применить эти данные, чтобы новая симуляция занимала в тысячу раз меньше времени. Во-вторых, оптимизировать процесс создания новой формы, позволяя находить ее автоматически и значительно уменьшая участие человека».
Решение Neural Concept применимо во всех областях, которые имеют дело с созданием новых и усовершенствованием существующих физических форм: аэрокосмическая сфера, авто- и кораблестроение, IT и энергетика. «Если вы можете представить свои входные данные как 3D-форму и выходные данные как набор численных показателей, вы можете использовать наш софт», — объясняет Багаутдинов. Недавно Neural Concept начали работать с аддитивным производством: софт позволяет прогнозировать, сколько будет стоить распечатать деталь на 3D-принтере.
История компании
Выучившись на программиста в Бауманке, Тимур поступил в магистратуру в голландском Университете Эйндховена на программу Computer Science. Решив продолжить образование в сфере компьютерного зрения, он уехал получать PhD в Федеральной политехнической школе Лозанны (École polytechnique fédérale de Lausanne, сокр. EPFL — прим. Rusbase) — одном из мощнейших научно-технических учебных заведений Европы, занимающим 22 место в престижном рейтинге университетов мира (QS World University Rankings) (в области computer science — 8 место). Там же он познакомился с будущим сооснователем стартапа Пьером Баке.

После защиты диссертации Тимур и Пьер подали заявку на грант от EPFL на продолжение своих исследований в области компьютерного зрения и основали Neural Concept. «Мы сделали хороший питч, получили финансирование от университета и первый год практически не думали, где достать денег на свое дело, — рассказывает Тимур. — Правда, пришлось решать вопрос technology transfer и договариваться, какие у университета будут права на продукт, будут ли дивиденды». По словам Багаутдинова, вопросы technology transfer могут создать стартапам некоторые сложности на этапе привлечения инвестиций: если соглашение с университетом не очень выгодное, компания становится менее интересной для вкладчиков. Но это решаемо, главное, чтобы были ресурсы — время, юристы и так далее.

Помимо Тимура и Пьера в первый состав команды вошли Паскаль Фуа и Франсуа Флеурет — профессоры из EPFL, которые были научными руководителями их диссертации. Сейчас в команде уже восемь человек — из России, Франции, Турции и Швейцарии. Общение происходит в основном на английском языке.

Хотя компании только год, предприниматели уже работают с двумя крупными клиентами из Франции и США. А в 2018 году на Supercomputing в Далласе начинающие предприниматели представили свой ультра-аэродинамический велосипед, созданный на основе облачного ПО для машинного обучения Neural Concept и графических процессоров NVIDIA.
Пьер Баке, CEO of Neural Concept, и ультра-аэродинамический велосипед
Фото: Alain Herzog/EPFL
Как помогли возможности Швейцарии
Базируясь в EPFL, начинающие предприниматели могли пользоваться университетской лабораторией компьютерного зрения с ее вычислительными мощностями. Тимур отмечает, что подобных лабораторий в мире не так много, поэтому возможность в ней находиться была серьезным плюсом для становления бизнеса. Помогли и связи с научным сообществом: так, один из двух основных клиентов пришел к Neural Concept после лекции, прочитанной Паскалем Фуа в США.
«В Швейцарии, и в частности в Лозанне, достаточно возможностей для нетворкинга. Проводятся вечера, где можно сделать питч и заинтересовать потенциальных клиентов или инвесторов, конференции, куда приезжают люди уровня Джеффа Дина (американский ученый в области информатики и программист, старший научный сотрудник Google в команде Google Brain — прим. Rusbase). Есть мероприятия, где собираются представители крупнейших авто- и аэрокосмических производителей. За год мы посетили около шести подобных встреч. Представители ведущих производителей и венчурные компании также присутствуют на кампусе — ищут стартапы, чтобы начать коллаборацию с ними», — рассказывает Багаутдинов.
Тимур отмечает, что инвесторы, базирующиеся в Швейцарии, могут самостоятельно выйти на перспективный стартап и инициировать диалог о вложениях. Бизнесменам остается убедить потенциальных вкладчиков в состоятельности предлагаемого решения и стратегически верно продуманном пути развития компании.
Планы на будущее
Недавно Neural Concept привлекли инвестиции от венчурных фондов High-Tech Gründerfonds и Constantia New Business (CNB) на расширение бизнеса. «Основная задача на этот год — сфокусироваться на нескольких крупных игроках, — рассказывает Тимур Багаутдинов. — Он будет ключевым и для построения ядра команды: мы набираем инженеров, исследователей машинного обучения и компьютерного зрения, разработчиков уровня superstar. Ближайшие годы совершенно точно остаемся в Швейцарии — офис компании будет в Лозанне или ее окрестностях».
Совет предпринимателям, которые запускают бизнес в Швейцарии
«Несколько удивительно, но хорошим стартом для начала бизнеса может стать защита диссертации в Швейцарии. Во время учебы в институте у вас будет много времени, чтобы придумать идею стартапа и обдумать, как превратить ее в конкретный продукт. После успешного окончания аспирантуры вы будете экспертом в вашей высокотехнологичной области, что даст вам дополнительные конкурентные преимущества. Более того, диплом швейцарского университета высоко ценится на рынке, лучшие вузы и лаборатории обладают значительным количеством связей, что немаловажно при привлечении талантов, поиске клиентов и инвесторов. Также существуют программы, по которым выпускники вузов могут получить финансирование для начальной стадии развития компании — это, например, Venture Kick, BRIDGE, Innogrants».
FAIRTIQ
Роман Прокофьев
Chief Scientist
О продукте
В Швейцарии билеты на общественный транспорт принято покупать в автоматах на станциях, а стоимость поездки зависит от зоны, срока действия билета и количества пересадок — выбирать приходится долго. Приложение FAIRTIQ на базе технологий машинного обучения позволяет купить один билет с возможностью перемещаться по всей стране. Пассажир не тратит время на выбор: по завершении поездки приложение автоматически считает, какой тариф был самым выгодным, и возвращает пользователю остаток средств, потраченных на единый билет.

FAIRTIQ — одна из немногих компаний, которая предоставляет подобные услуги (основным конкурентом выступает приложение Lezzgo дочерней организации региональной железнодорожной компании BLS). Сейчас в приложении FAIRTIQ около 300 тысяч зарегистрированных пользователей, из них тех, кто пользуется продуктом хотя бы раз в месяц, — 65 тысяч. Ежемесячный оборот билетов составляет 2 миллиона франков (примерно
$1,97 млн). Это вдвое больше, чем в прошлом году — в мае 2018 года оборот был менее 1 миллиона франков. Сервис уже полностью покрывает Швейцарию и Лихтенштейн, полноценно работает в некоторых регионах Австрии и Германии.

Бизнес-модель FAIRTIQ зависит от страны. Так, в Швейцарии, основной на сегодняшний день стране присутствия бизнеса, стартапу платят за сотрудничество операторы общественного транспорта (в стране их больше 250, из них почти 30 наиболее крупных и популярных — уже партнеры FAIRTIQ). Транспортная компания-партнер получает комиссию в 10% от стоимости билета, проданного вне своего домашнего региона. На новых зарубежных рынках характер партнерства определяет специфика конкретного государства: законодательство, особенности системы общественного транспорта и прочее. Например, в Финляндии компания будет получать 4% комиссии с каждого билета.
История компании
История стартапа FAIRTIQ началась в 2015 году, когда бывшим работникам Швейцарских федеральных железных дорог SBB пришла в голову идея создать приложение, которое облегчило бы процесс покупки билетов на общественный транспорт. Предприниматели хотели, чтобы искусственный интеллект автоматически подбирал для пассажира наилучшую опцию.

Для реализации идеи понадобился технический специалист. «Этим человеком стал я, — рассказывает Роман Прокофьев. — Еще учась в университете Фрайбурга, я написал приложение для общественного транспорта, которое показывает ближайшие отправления. Один из моих коллег рассказал об этом своему знакомому, который оказался другом CEO проекта FAIRTIQ».

Роман изучал математику, физику и информатику в МФТИ. После окончания института он отправился на стажировку в Федеральную политехническую школу Лозанны. Для этого нужно было пройти техническое интервью: «Стандартное — задачи на программирование, алгоритмы — сложновато, но не уровня Google», — говорит Роман. После стажировки он поступил на PhD в Университет Фрайбурга, а потом устроился на работу в FAIRTIQ.

Команда стартапа формировалась благодаря кругу знакомств — в Швейцарии очень хорошо работают связи, в том числе университетские, поясняет Прокофьев. Сейчас в FAIRTIQ около 30 человек, большинство швейцарцы. «Я представляю технический департамент, руковожу отделом исследований — работаем над улучшением алгоритмов, которые отвечают за преобразование сигналов телефона в маршруты общественного транспорта». Общение внутри компании происходит в основном на английском.
Команда FAIRTIQ
Фото: FAIRTIQ
Как помогли возможности Швейцарии
«В Швейцарии очень сильное научное сообщество. Развито взаимодействие между университетами — студенты разных вузов постоянно делают совместные проекты. Чуть ли не каждую неделю здесь проходят конференции и митапы по data science, искусственному интеллекту, например, Applied Machine Learning Days. Есть доступ к высококвалифицированным талантам через университетские рассылки и форумы. Отлично работают соцсети LinkedIn и Xing», — рассказывает Роман Прокофьев о преимуществах ведения бизнеса в Швейцарии.
Еще одним плюсом Роман называет множество вариантов привлечения инвестиций. Во-первых, через работу с международными компаниями, например, IBM или Google (у последней в Цюрихе находится самый крупный европейский офис). Во-вторых, через фонды и стартап-акселераторы вроде Venture Kick и Mass Challenge. «Многие частные фонды готовы инвестировать без обязательств, — отмечает Роман. — В отличие от Америки, где инвесторы более агрессивные и хотят, чтобы компания быстрее вышла на IPO, даже если они убыточна, в Швейцарии все спокойнее, тут инвесторы выступают за более размеренный стиль ведения бизнеса». Третий путь — привлечение государственных денег. Гранты на развитие можно получить от швейцарских кантонов. Так, FAIRTIQ получили финансирование от кантона Берна. Возможности для развития проектов также предлагает Агентство по инновациям Innosuisse.
Планы на будущее
Основные планы FAIRTIQ на сегодняшний день — увеличение количества пользователей приложения и выход на новые международные рынки. Стартап готовится к завоеванию соседних рынков (Франции, Италии) и смотрит на Северную Европу (Норвегию, Швецию, Данию и Финляндию). Компания также хочет запустить пилотный проект в Великобритании: FAIRTIQ уже участвовала в программе одного из лондонских бизнес-инкубаторов и получила приз Digital Innovation.
Совет предпринимателям, которые запускают бизнес в Швейцарии
«Моя рекомендация предпринимателям, которые хотят запустить бизнес в Швейцарии, это в первую очередь найти партнёров — людей, которым можно доверять. Согласно CB Insights, каждый пятый стартап закрывается из-за плохо подобранной команды. Команда особенно важна в небольшой Швейцарии: здесь человек с хорошими контактами сможет и привлечь сотрудников, и найти инвесторов».
Neurodata Lab
Георгий Плиев
Основатель и CEO
О продукте
Международная компания с российскими корнями Neurodata Lab специализируется на разработке высокоинтеллектуальных технологических решений в области распознавания эмоций и их внедрении в различные отрасли экономики. Сферы применения — клиентская аналитика, цифровая медицина, робототехника, проекты с применением технологий IoT, VR и AR, образование, индустрия развлечений.

Одно из основных решений Neurodata Lab — оценка удовлетворенности клиентским сервисом на основе анализа эмоций людей, которые нейросеть в режиме реального времени распознает в видео и аудиозаписях. Пилотный проект с использованием такой технологии сейчас реализуется в контактном центре «Росбанка» — одного из основных клиентов компании. Решение вызывает большой интерес у организаций страховой отрасли, операторов мобильной связи и ритейла и может использоваться для анализа видеопотока с камер, расположенных в офисах и магазинах.

Neurodata Lab также разрабатывает технологии для удаленной детекции стресса и физиологических параметров — пульса и частоты дыхания. «Мы стремимся создать алгоритм, который будет показывать высокую точность даже при работе со сжатым видео, записанным, например, с обычной вебкамеры. Кроме того, мы продолжаем улучшать точность распознавания эмоций, в том числе за счет создания единой мультимодальной системы для анализа информации одновременно в микроэкспрессиях лица, голосе, движениях, жестикуляции, физиологических параметрах и в контексте социального взаимодействия и смысла», — поясняет Георгий Плиев, CEO компании.
История компании
Neurodata Lab была основана в 2016 году. Сегодня у компании уже четыре офиса — в Москве, Люцерне, Милане и Майами. В штате работает больше 20 сотрудников, включая руководителей — Георгия Плиева, Максима Рябова и Игоря Левина. Важное ядро компании — собственная R&D лаборатория и центр разработки технологий. Формат стартапа позволяет работать и удаленно, привлекая людей к сотрудничеству над проектами.

На рынок Швейцарии Neurodata Lab вышла в августе 2017 года. Компания планирует развивать свое присутствие в стране и заинтересована в разработке решений для швейцарских компаний банковской и страховой отрасли.

Интересный пример деятельности Neurodata Lab на швейцарском рынке — проект по анализу «эмоционального профиля» швейцарских политиков, реализованный совместно с крупнейшей медиагруппой Швейцарии Tamedia AG.
«В преддверии парламентских выборов мы составили эмоциональные профили парламентариев на основе видеозаписей их выступлений. Мы проанализировали эмоции из 800 сессий, а также протестировали работу нашего нового алгоритма для определения пульса по видео. Сложность работы состояла в том, что швейцарские политики очень спокойны во время своих выступлений, редко выказывают волнение или демонстрируют яркие эмоции.

Проект носил сугубо научно-популярный характер. Над материалом работали больше трех месяцев, в итоге он получился качественным, был интересен аудитории и поэтому попал в топ-новостей страны. Для нас это стало хорошим поводом войти в медиапространство Швейцарии, рассказать и наглядно показать, чем мы занимаемся как лаборатория и компания, как работают наши технологии. Для Tamedia AG — написать об инновациях, которые находятся на передовой линии технологической мысли», — рассказывает Георгий.
Как помогли возможности Швейцарии
«В стране находятся сильнейшие технологические университеты и исследовательские центры корпоративных гигантов и лидеров индустрии: IBM, Google, Disney. Все это дает возможность игрокам рынка вести продуктивное сотрудничество с лабораториями, использовать ресурсы центров обработки данных, поддерживать диалог с исследовательскими центрами мирового уровня», — говорит о преимуществах Швейцарии Георгий Плиев, CEO Neurodata Lab.
Компания налаживает отношения с ключевыми швейцарскими научными институтами — университетом Женевы, Федеральным институтом технологий, Федеральной политехнической школой Лозанны. «В Швейцарии сосредоточено большое количество независимых международных исследовательских центров. Учитывая специфику нашей деятельности, для нас особенный интерес представляют лаборатории смежной с нами тематики — аффективные технологии и потенциальные высокотехнологичные отрасли, где такие технологии могут быть востребованы. Мы говорим о значимых инновационных центрах вроде IDIAP, AIT Lab, NCCR Affective Sciences», — добавляет Плиев.
Люцерн, где находится один из офисов компании
Фото:
olgysha | Depositphotos
Планы на будущее
По словам CEO, скоро Neurodata Lab запустит новый API-сервис, который откроет доступ к полному стеку технологий компании для пользователей по всему миру: от детекции лиц до расчета индекса удовлетворенности клиентов на основе распознанных эмоций. Компания ориентируется на широкий спектр потенциальных клиентов, которым нужно простое решение для эмоциональной аналитики: малый бизнес, разработчики приложений и игр, небольшие технологические компании, рекламные, видео и ивент-агентства. Спектр задач, которые будет решать технология, — широк и разнообразен: например, поведенческая клиентская аналитика, приложения, адаптирующиеся под настроение пользователя, анализ реакции зрителей на контент и его потенциальная интерактивизация.

Компания активно выстраивает коллаборации с ведущими лабораториями по близкой бизнесу тематике — аффективным наукам, распознаванию социальных сигналов и паттернов поведения человека. Только за последний год Neurodata Lab начала сотрудничать с пятью научными институтами, включая университеты Глазго и Женевы, и запустила программу стажировок с Парижским университетом Mines ParisTech и Высшей школой экономики в России.

С точки зрения международного развития в планах компании — постепенно наращивать локальные команды в странах присутствия, которые будут не только выполнять представительские функции, но и заниматься полноценными исследованиями и развитием технологий. В Швейцарии локальная команда будет отвечать, с одной стороны, за бизнес-проектирование и коммерческое продвижение решений в Швейцарии и в ЕС, с другой — за академические коллаборации и исследовательские проекты.
Совет предпринимателям, которые запускают бизнес в Швейцарии
«На раннем этапе выхода на швейцарский рынок с целью открытия компании или представительства зарубежного юридического лица принципиально важно понимать национальную и локальную специфику, регуляторные требования, доступную инфраструктуру. Универсальный совет: обратиться в кантональные агентства содействия развитию бизнеса, обзавестись юридической поддержкой на месте и просто физически посетить разные кантоны, сравнив их между собой — кому-то важнее наличие университетов и центров обработки данных, кому-то, напротив, банковских структур или фарма-кластеров и так далее. Выбор стартовой "площадки" зачастую предопределяет успехи бизнес-развития в Швейцарии в последующие годы».
Другие материалы проекта:

Как Швейцария стала хабом искусственного интеллекта
Инструкция: как предпринимателям развивать AI-проекты в Швейцарии?
Как AI-проектам защитить интеллектуальную собственность и обеспечить безопасность данных в Швейцарии

Узнать, как зарегистрировать и вести бизнес в Швейцарии, можно из «Справочника инвестора» или у Швейцарского центра содействия бизнесу в России. Представители центра расскажут вам об особенностях развития бизнес-проекта в Швейцарии во время бесплатной консультации.
Эта публикация является частью специального проекта.
Нажмите на кнопку, чтобы узнать больше
Контакты Швейцарского центра содействия бизнесу в России для получения бесплатной консультации:
© Rusbase, 2019
Фото: booblgum / Фотобанк Фотодженика
Текст: Зинаида Кунаковская




Татьяна Петрущенкова

Комментарии

Зарегистрируйтесь, чтобы оставлять комментарии и получить доступ к Pipeline — социальной сети, соединяющей стартапы и инвесторов.