Истории

Как двое подростков обнаружили бактерию, которая может расщеплять пластик

Истории
Вероника Елкина
Вероника Елкина

Редактор

Вероника Елкина

Все началось в тот день, когда две старшеклассницы, увлекающиеся наукой, посетили пункт перевалки мусора в Ванкувере. Там они увидели тонны неперерабатываемого пластика. Подруги решили использовать свое увлечение, чтобы изменить мир к лучшему — и через семь лет и множество наград у них появился успешный стартап BioCellection.

Как двое подростков обнаружили бактерию, которая может расщеплять пластик

Когда лучшие подруги Миранда Вонг и Джинни Яо приехали в местный центр по переработке отходов, они ожидали увидеть высокотехнологичное предприятие, справляющееся со всем мусором, который производит город. В конце концов Ванкувер стремится стать одним из самых экологичных городов мира.

Но реальность оказалась иной. «Нас поразило, сколько там закапывается пластиковых упаковок», — вспоминает Вонг. Проблема в том, что миллионы метрических тонн пластика, производимые ежегодно, не могут разлагаться, как естественные материалы. С каждым годом количество пластика в мире растет и, по оценкам MacArthur Foundation, к 2050 году его будет больше, чем рыбы в море.

Увы, современные технологии для переработки пластика решают самую малую часть проблемы. В 2017 году научный журнал Science Advances опубликовал результаты исследования о переработке пластика. Оказывается, в мире перерабатывается около 9% от всего массово производимого пластика, 12% — сжигается, а 79% закапывается на свалке.

У традиционных методов переработки пластика есть серьезные минусы — например, некоторые требуют, чтобы пластик был чистым (из-за чего на его отмывку тратится много воды), а для каких-то необходимо много энергии (что неэкономично). Подобные техники расходуют много энергии, и этот недостаток перекрывает все плюсы.

Подписывайтесь на канал Rusbase в «Яндекс.Дзен», чтобы ничего не пропустить

Поэтому Вонг и Яо решили поискать решение в окружающей среде. В устье местной реки они обнаружили бактерию, которая за годы эволюции научилась расщеплять пластик. После этой находки девушки стали искать способы усилить этот естественный процесс.

Их компания Biocellection разработала в лаборатории катализатор, повторяющий действия бактерии. По словам Вонг, сейчас он может расщеплять пластиковые отходы на 70%, и из них получается химическое вещество, из которого можно делать элементы более сложных продуктов из пластика — например, нейлоновые нити для одежды, подошву обуви и даже автомобильные детали.

В первую очередь Biocellection занимается переработкой и производством одноразовых пакетов и пленок, которые часто просто выбрасывают. Вонг и Яо утверждают, что их метод производства дешевле и позволит сократить расходы до 30-40%.

Вонг, Яо и их коллеги в Biocellection получили множество наград за свою инновационную работу, и планы их амбициозны.

«Я мечтаю увидеть, как из унылого куска пластика — который попадет в почву или океан — делают новую одежду и обувь или же используют в других областях промышленности», — говорит Вонг.

Многие люди впадают в отчаяние, когда узнают о масштабах проблемы с переработкой пластика, но Вонг сохраняет оптимистичный настрой. «В мире много креатива и знаний, — сказала она. — Я верю, что если мы попытаемся, то сможем решить все серьезные глобальные проблемы, начиная с переработки пластика».

Источник.

Нашли опечатку? Выделите текст и нажмите Ctrl + Enter

Материалы по теме

  1. 1 Британская выпускница изобрела экологичный пластик из рыбных отходов
  2. 2 Этот гигантский пылесос может очищать пляжи от микропластика
  3. 3 «Роскосмос» представил проект аппарата для сбора космического мусора — он может превращать отходы в топливо
  4. 4 Студент-инвалид открыл производство инновационных протезов из переработанного пластика

Актуальные материалы —
в Telegram-канале @Rusbase

Комментарии

ВОЗМОЖНОСТИ

14 октября 2019

RUSSOL

15 октября 2019

PwC Russia Accelerator

ВОЗМОЖНОСТИ

14 октября 2019

RUSSOL

15 октября 2019

PwC Russia Accelerator

ПРОГРАММЫ И КУРСЫ

21 октября — 9 декабря 2019

Управление проектами