Истории

Как двое подростков обнаружили бактерию, которая может расщеплять пластик

Истории
Вероника Елкина
Вероника Елкина

Редактор

Вероника Елкина

Все началось в тот день, когда две старшеклассницы, увлекающиеся наукой, посетили пункт перевалки мусора в Ванкувере. Там они увидели тонны неперерабатываемого пластика. Подруги решили использовать свое увлечение, чтобы изменить мир к лучшему — и через семь лет и множество наград у них появился успешный стартап BioCellection.

Как двое подростков обнаружили бактерию, которая может расщеплять пластик

Когда лучшие подруги Миранда Вонг и Джинни Яо приехали в местный центр по переработке отходов, они ожидали увидеть высокотехнологичное предприятие, справляющееся со всем мусором, который производит город. В конце концов Ванкувер стремится стать одним из самых экологичных городов мира.

Но реальность оказалась иной. «Нас поразило, сколько там закапывается пластиковых упаковок», — вспоминает Вонг. Проблема в том, что миллионы метрических тонн пластика, производимые ежегодно, не могут разлагаться, как естественные материалы. С каждым годом количество пластика в мире растет и, по оценкам MacArthur Foundation, к 2050 году его будет больше, чем рыбы в море.

Увы, современные технологии для переработки пластика решают самую малую часть проблемы. В 2017 году научный журнал Science Advances опубликовал результаты исследования о переработке пластика. Оказывается, в мире перерабатывается около 9% от всего массово производимого пластика, 12% — сжигается, а 79% закапывается на свалке.

У традиционных методов переработки пластика есть серьезные минусы — например, некоторые требуют, чтобы пластик был чистым (из-за чего на его отмывку тратится много воды), а для каких-то необходимо много энергии (что неэкономично). Подобные техники расходуют много энергии, и этот недостаток перекрывает все плюсы.

Хочешь писать на темы предпринимательства, образования и технологий? Стать автором Rusbase Young может каждый. Узнать как

Поэтому Вонг и Яо решили поискать решение в окружающей среде. В устье местной реки они обнаружили бактерию, которая за годы эволюции научилась расщеплять пластик. После этой находки девушки стали искать способы усилить этот естественный процесс.

Их компания Biocellection разработала в лаборатории катализатор, повторяющий действия бактерии. По словам Вонг, сейчас он может расщеплять пластиковые отходы на 70%, и из них получается химическое вещество, из которого можно делать элементы более сложных продуктов из пластика — например, нейлоновые нити для одежды, подошву обуви и даже автомобильные детали.

В первую очередь Biocellection занимается переработкой и производством одноразовых пакетов и пленок, которые часто просто выбрасывают. Вонг и Яо утверждают, что их метод производства дешевле и позволит сократить расходы до 30-40%.

Вонг, Яо и их коллеги в Biocellection получили множество наград за свою инновационную работу, и планы их амбициозны.

«Я мечтаю увидеть, как из унылого куска пластика — который попадет в почву или океан — делают новую одежду и обувь или же используют в других областях промышленности», — говорит Вонг.

Многие люди впадают в отчаяние, когда узнают о масштабах проблемы с переработкой пластика, но Вонг сохраняет оптимистичный настрой. «В мире много креатива и знаний, — сказала она. — Я верю, что если мы попытаемся, то сможем решить все серьезные глобальные проблемы, начиная с переработки пластика».

Источник.

Нашли опечатку? Выделите текст и нажмите Ctrl + Enter

Материалы по теме

  1. 1 Британская выпускница изобрела экологичный пластик из рыбных отходов
  2. 2 Этот гигантский пылесос может очищать пляжи от микропластика
  3. 3 «Роскосмос» представил проект аппарата для сбора космического мусора — он может превращать отходы в топливо
  4. 4 Студент-инвалид открыл производство инновационных протезов из переработанного пластика

Актуальные материалы —
в Telegram-канале @Rusbase

ВОЗМОЖНОСТИ

01 марта 2020

GLOBAL PILOTS

02 марта 2020

IRON ROAD SHOW

12 марта 2020

AMC Makeathon

ВОЗМОЖНОСТИ

01 марта 2020

GLOBAL PILOTS

02 марта 2020

IRON ROAD SHOW

12 марта 2020

AMC Makeathon