Как я пробовала стать генным инженером

Элина Кириллова
Элина Кириллова

Экс-главред Rusbase

Расскажите друзьям
Элина Кириллова

Бывший главный редактор рассказывает о своей жизни после Rusbase.

Привет! Меня зовут Элина, и в 2016 году я ушла с должности главного редактора Rusbase, чтобы стать генным инженером. Подробно об уходе написано здесь.

Прошел год, инженером я не стала, а что из всего этого вышло – в статье ниже.

Учеба

Мои знания по биологии и химии находились где-то на уровне шестого класса. Уволившись, я засела за учебники. Друзья привезли целую полку книг.

По химии мне больше всего понравилась вот эта книга:

Джон Мур, «Химия для чайников»


А по биологии лучше всего зашли лекции на Youtube: CrashCourse (на английском) и лекции Окштейна. Заниматься по YouTube посоветовал знакомый, который учится на биолога в Голландии: «Я не понимаю, как можно читать учебники на русском – они такие занудные!»

Еще занималась в Академии Хана, прошла курс по генной инженерии на Coursera (он, кстати, русскоязычный, подготовлен сотрудниками Новосибирского государственного университета).

Так в сидячем режиме учебы прошло 2 месяца.

Изучение рынка

Здесь мне нужно было разобрать две вещи:

  • куда можно и стоит поступать

  • как потом попасть на работу в клевый стартап


Прошла мини-курс о поступлении за рубеж «Умная заграница» за 1500 рублей. Мне показалось, что основная цель курса – завлечь людей на следующую большую программу за ~20 тысяч рублей. Но зато дают много полезных ссылок и шаблон резюме, помогают подобрать для себя список грантов и бесплатных образовательных программ.

Ходила на мероприятия, посвященные биологам и научной карьере. Основной организатор таких мероприятий в России – Future Biotech.

Очень понравились выступления Виктории Коржовой о том, как строить научную карьеру за границей. У нее, кстати, есть свой паблик, где она выкладывает много полезной информации.

Я подошла к Виктории после одного из выступлений. Она посоветовала: «Попробуй несколько месяцев поработать в лаборатории, вдруг тебе НЕ понравится». Для меня это звучало как «Слетай в космос на звездолете, вдруг тебе не понравится».

Лаборатория: начало

У Агентства Стратегических Инициатив (АСИ) есть программа НТИ – Национальная Технологическая Инициатива. Там изучают, какие рынки могут появиться в будущем – например, рынок беспилотных машин. И сотрудники НТИ что-то делают, чтобы Россия на этих рынках стала лидером (мне такая программа кажется сомнительной, но не суть).

Так вот, блоком HealthNet (будущий рынок медицины) руководит Михаил Самсонов, он же директор медицинского департамента «Р-ФАРМ».

В прекрасный зимний день Михаил сидел в ресторане и обедал, а меня просто посадили перед ним (спасибо старым контактам). Я что-то пролепетала про генную инженерию и книгу Аси Казанцевой.

Он сказал: я вас познакомлю с Павлом Волчковым, который 10 лет работал в лабораториях в США, а потом приехал и основал свою лабораторию геномной инженерии в МФТИ.

Через неделю я стояла перед зданием «Физтех Био» в ожидании интервью с Павлом Юрьевичем. Мы договорились пообщаться на тему «Рабочий день генного инженера». А заодно я репетировала про себя «А можно у вас поработать стажером пару месяцев?»

Здание «Физтех БИО» на территории университета МФТИ. Лаборатория геномной инженерии размещается на 6 этаже


Павел Юрьевич рассказывал про состояние науки в России, о том как он открыл лабораторию, а потом заявил:

«Вот вы видите пакет молока, и думаете – уау, это продукт. Люди занимались продуктом! А на самом деле, чтобы получить молоко, нужно еще навоз убирать. Вот в науке, чтобы получить что-то стоящее – нужно годами “убирать навоз”. Идите к нам в лабораторию на пару месяцев. У нас школьники занимаются геномным редактированием – будете вместе с ними, сделаете проект. Заодно проверите, нравится ли вам это».

Не очень веря в свое счастье, на следующий день я приступила к работе в лаборатории.

Рабочий день генного инженера


Генные инженеры, конечно, не называют себя генными инженерами. Они зовутся молекулярными биологами.

МФТИ находится в городе Долгопрудном под Москвой. Я приезжала туда к 11, уезжала домой обычно в 20:00.


Вид из лаборатории

Первую неделю в лабе я следила, что и как делают другие сотрудники. А потом мне назначили научного руководителя Светлану Дмитриевну Звереву, она сказала: «Вот твоя пипетка, вот твои клетки. Делай».

Лабораторная пипетка выглядит вот так. Как космический бластер


Светлана Дмитриевна разрабатывает новый метод генной инженерии растений. В основном я занималась тем, что брала на себя маленькие части ее проекта:

  • подготовить плазмиды (плазмида – это кусок ДНК в кольце. Мне нужно было «разрезать и заново сшить» цепочку ДНК в нужных местах),
  • подготовить клетки (изменить геном клеток с помощью плазмиды) и т. д.
Мой рабочий стол

В пробирках – мои плазмиды

Проверяю с помощью агарозного гель-электрофореза, получилась ли нужная мне цепочка ДНК


Кстати, мне разрешали работать с реактивами, пробирочка каждого из которых стоит ~20 тысяч рублей. В жизни бы не подпустила новичка к таким дорогим штукам!


Холодильник с реактивами


Через 3 месяца Светлана позволила юному падавану готовить растения для экспериментов.


В отдельной лаборатории сажаю черенки табака на гель


Посадила черенки табака, чтобы потом на нем проводить опыты


На сленге ученых то, чем я занималась, называется «капать» – потому что много времени ты проводишь с пипеткой и капаешь свои растворы из пробирки в пробирку. На некоторых вечеринках ко мне подходили молодые люди и спрашивали «О, ты капаешь?» – это звучало как «О, ты играешь в рок-группе?»

Как бы круто все это ни звучало, в США такому учат еще в школе. Опыты с геномом клеток входят в школьную программу по естествознанию.


Нужно добавить, что российские школьники все равно могут попробовать себя в молекулярной биологии: либо прийти в лабораторию геномной инженерии МФТИ, либо пройти программу в Школе молекулярной и теоретической биологии, проходящей при поддержке Zimin Foundation.

Еще я делала стандартные для ученого процедуры:

  • вела лабораторный журнал (т. е. записывала все свои действия и результаты экспериментов), чтобы затем можно было убедиться, что опыт был проведен правильно,

  • изучала зарубежные исследования по нужной мне теме.


В лаборатории


Многие ученые работают по выходным, потому что у клеток и растений нет выходных. Если по ходу опыта нужно прийти и проверить клетки 1 января в 6 утра – ученый придет и будет проверять клетки.


Кстати, эксперимент может не получиться 5 раз подряд – это нормально. Клетки с нужным геномом для проекта Светланы я получила с четвертого раза (правда, в моем случае всё можно списать на неопытность).

Вы спросите: «А как ты резала геном, если ничего не знаешь в биологии?» Дело в том, что в научном процессе много протоколов. Чтобы «разрезать» геном, нужно смешать вот такие растворы, подержать их на льду, потом согреть, потом снова на лед и т. д.

Мне дали стопку таких протоколов, и я просто все делала по инструкции. Для этого и учиться особо не нужно.

Пример протокола

А вот для чего нужно учиться годами и следить за миром науки: чтобы самому проектировать эксперименты. «Цель – получить особи свиней, устойчивых к африканской чуме. Я возьму эти клетки, эти плазмиды, эти рестриктазы, подготовлю такую конструкцию, потом вставлю конструкцию в геном зародышей свиней, а вот в этих зародышах менять не буду, потому что...» и т. д.

То есть, я просто делала ручную лаборантскую работу. Говоря об ученых, я не называю себя таковым и не считаю себя им. Спроектировать эксперимент я не способна.

По пятницам у нас проводились «симпозиумы»: кто-то из сотрудников готовил доклад о зарубежной научной статье, а потом мы садились с пиццей и вином и обсуждали новые открытия.

Мне тоже выпало счастье готовить доклад, и это было самым сложным испытанием. Представьте, что вам нужно за неделю выучить новый язык, а затем на этом же языке рассказать поэму, притом еще ответить на вопросы по тексту. Вот примерно так я себя чувствовала.

На пятничном симпозиуме


Странности ученых

Не странности, конечно. А те специфические качества, которые я не замечала в общении с людьми других профессий.

  1. Ученые очень холодно относятся к научпопу. Я бы даже сказала, с неприязнью. «Зачем такие книги читать, почему вы не читаете “Биологию стволовых клеток”?» «В России нормального научпопа нет». Это самые мягкие примеры того, что я слышала о научпопе :)
  2. Ученые общаются на своем языке, полном терминов. Если есть термин, то они выберут его, потому что так корректнее. «Суспендировать», а не смешивать. «Амплифицировать», а не размножить. Белок «экспрессируется» в клетке, а не выделяется. А теперь представьте, что предложение из 10 слов наполовину состоит из таких терминов – это будет речь Павла Юрьевича :) Можно послушать подкаст с Павлом здесь.
  3. Главная цель ученого – провести исследование и получить вывод, получить новое знание. Будет ли кто-то регистрировать патент и строить на этом знании бизнес – ему по большей степени все равно.

Почему я ушла из лабы через 4 месяца

Официальная версия: чтобы лучше подготовиться к надвигающемуся языковому экзамену IELTS и чтобы пройти курсы программирования на Python, которые были давно запланированы.

Это было лукавством, конечно. Я просто чувствовала, что работа в науке противоречит моей внутренней природе. Как это объяснить? Ну вот, например, многие не хотят идти работать в продажи и говорят «Уууу, я никогда не смогу». Вот, я никогда не смогу.

Кстати, программирование тоже не вошло в мою «природу». После первых же трех часов дебажинга (очистки кода от ошибок).

Почему вас возьмут в лабораторию?

В российских научных лабораториях не хватает рук. Планы и исследования большие, а бюджеты – нет. Если вы готовы бесплатно работать, вас, скорее всего, возьмут и всему научат.

Представьте, с чем можно соприкоснуться: космические спутники, лазеры, новые организмы...


А если вы лаборатория, которая хочет рассказать о себе – напишите мне или Алексею Стаценко, он на Хабре ведет блог и часто пишет о достижениях российской науки.


А что дальше?

Сегодня я работаю продюсером в зарубежном СМИ. Сейчас мне кажется, что моя профессиональная жизнь будет связана с контентом. Но не вижу смысла загадывать.


Что мне дал опыт в лаборатории

  • Могу смеяться над шутками ученых.

  • Понимаю все на этой картинке:


  • Ем ГМО (вы тоже едите, просто не задумываетесь об этом) и «неорганическую» еду, а трансжиры не ем.

  • Могу обсуждать рак и другие болезни во время обеда.

  • Спокойно отношусь к новостям «УЧЕНЫЕ ПОБЕДИЛИ РАК». Правильный заголовок должен быть: «Ученые на 30% уменьшили опухоль одной мыши из десяти».

  • Теперь я мысленно могу раскладывать разные профессии на составляющие части: вот такая будет рутина, вот такая будет мотивация, вот такими компетенциями и чертами характера нужно обладать.

Благодарности


Павлу Юрьевичу Волчкову за то, что позволил прикоснуться к прекрасному.

Моему научному руководителю Светлане Дмитриевне Зверевой – за то, что возилась со мной, пока я мучала растения и бактерии.

Сотрудникам лаборатории: Ольге Глазовой, Анне Гапоновой, Катерине Антоновой – за то, что всегда подсказывали, что и как делать.

Мужу Никите Кириллову – за то, что ругался каждый раз, когда я опускала нос.


Актуальные материалы — в Telegram-канале @Rusbase

Нашли опечатку? Выделите текст и нажмите Ctrl + Enter


Комментарии

  • Элина Кириллова
    Элина Кириллова 01:17, 17.01.2018
    0
    Наверное, нужно добавить, что я не единственная пришла в лабораторию после книг Аси Казанцевой :) Еще девушка была.
  • Элина Кириллова
    Элина Кириллова 01:18, 17.01.2018
    1
    • Sherin Change Sherin Change
    Вообще если что-то важное вспомню - буду сюда писать.
  • Sherin Change
    Sherin Change 00:25, 19.01.2018
    1
    • Патутин Александр Патутин Александр
    Спасибо за статью, почерпнула для себя много интересного. К сожалению, мои попытки пойти аналогичным путем оказались менее успешными. По образованию я лингвист-переводчик. Пару лет назад после долгих «поисков себя» я решила, что все же хочу любой ценой связать свою дальнейшую жизнь с биологией. Вариант второго высшего пришлось отмести, так как нормальные вузы по данной специальности стоят бешеных денег, плюс на 4 года из-за расписания занятий ты полностью почти теряешь возможность на это самое образование зарабатывать. Есть еще вариант бюджетной магистратуры, но остается проблема с расписанием, плюс со сдачей огромного количества предметов, которые мне вряд ли пригодятся. Поэтому я, как и Вы, засела за курсы и учебники самостоятельно. Высокий уровень английского позволил мне наслаждаться роскошными англоязычными курсами на Coursera и EdX и признанными учебниками вроде Альбертса в оригинале. Потом я поняла, что ничто из этого не сможет прикрыть отсутствия лабораторного опыта и начала достаточно бесполезный квест по поиску лабы, которая согласится взять меня, без образования или каких-либо связей, к себе. Длится он уже больше года. Сначала я опросила всех знакомых, уже работающих в лабораториях, потом просто всех. Дошло до того, что при знакомстве с новым человеком обязательно спрашивала, нет ли у них знакомых биологов. Написала во все известные мне сообщества. Отвечала на всяческие вакансии на Бластиме – мол, опыта у меня нет, зато есть огромное желание работать просто так, за опыт и участие. Ответ был один – никому этого не надо. Лаборатории все свои места закрывают студентами-дипломниками и собственными сотрудниками, ты там не нужна. Никак. Никем. Ни платно, ни бесплатно, ни волонтером, ни даже в качестве уборщицы без оплаты (я была готова даже на это, лишь бы взамен научили хотя бы общим принципам). Хочешь в лабу – иди в вуз. Поняв, что это бесполезно, я начала поиски репетитора, который мог бы за деньги пустить меня в лабораторию и научить работать с оборудованием и культурами. Почти никто за такое браться не соглашался, или предлагали в самом лучшем случае 3000 за час – и мы покажем тебе издалека, как проводятся опыты, но ничего трогать и делать не дадим. Или соглашались, а потом выяснялось, что мне никак нельзя сделать пропуск, потому что я левый человек и оснований пускать меня в лабораторию нет. И везде звучало – а зачем нам это нужно? Людей у нас хватает, никакого толку и выгоды нам нет. Возможно, я что-то делала и делаю не так, но пока что для меня мечта поработать над проектом в лабе и понять, мое ли это, к сожалению, так и звучит тем самым «Слетай в космос на звездолете, вдруг тебе не понравится». Научный подход гласит, что эксперимент должен быть повторим, поэтому я бы очень хотела повторить Ваш. Так что наберусь смелости спросить, не найдется ли у Вас старых контактов и связей? Может там кому-то все еще нужен человек, вдохновленный молекулярной биологией, без опыта, но с огромным желанием попробовать себя в области?
  • Александр Белый
    Sherin Change Александр Белый 15:50, 19.01.2018
    0
    Пишите в личку вконтакте id295553817, решим вопрос.
  • Katerina Bryushkova
    Katerina Bryushkova 14:34, 19.01.2018
    0
    Sherin, напишите мне, обсудим. Возможно я смогу Вам помочь
  • Sherin Change
    Katerina Bryushkova Sherin Change 15:42, 20.01.2018
    0
    Спасибо. Не нашла, как именно вам написать, через какой ресурс или почту?
  • Аббасов Александр Рамильевич
    Аббасов Александр Рамильевич 06:46, 23.01.2018
    0
    Отличная статья, прям такой пример-напутствие тем, кто все еще ленится или трусит что-то пробовать и искать себя. А про дебаггинг кода - это самая сложная и нудная часть работы. Никто не любит отлавливать ошибки, это кто-то из классиков IT еще говорил - все хотят созидать. Поэтому тут могу дать совет, как человек практикующий это дело 11 лет: фокусируйтесь всегда на результате и не зацикливайтесь на проблемах. Не надо крутить к голове по кругу мысль о том, что ничего не работает и всё пропало. Если не работает, значит читаем внимательно документацию, смотрим внимательно на то, что написали и пошагово отлаживаем каждую строку кода. С опытом, всё будет очень легко и без дебага будет просто лень работать. Так что ломайте стены, а подмести - это второе дело!
  • Alexander Kalinkin
    Alexander Kalinkin 08:25, 15.02.2018
    0
    Интересная статья и опыт! Еще интереснее было бы увидеть подобные погружения в другие профессии будущего: 1) Биг дата (ака Data Scientist) 2) Робототехника (тестирование, производство роботов) 3) ИИ (разработка) 4) Финтех
  • Meir Nur-Bek
    Meir Nur-Bek 21:09, 16.02.2018
    0
    Элина, спасибо, очень интересно все описано
  • Meir Nur-Bek
    Meir Nur-Bek 21:09, 16.02.2018
    0
    Элина, спасибо, очень интересно все описано
  • Meir Nur-Bek
    Meir Nur-Bek 21:12, 16.02.2018
    0
    в смысле - рассказ очень интересный. но что я хотел сказать. если вы, что называется, "ищите себя", то могу порекомендовать обратиться к астрологии. точнее - к хорошему астрологу. это работает 100 проц. уверен, вы, как человек не чуждый науке, сразу этой поймете.
  • Дарья Мешалкина
    Дарья Мешалкина 22:05, 4.05.2018
    0
    Чувствую себя старпёром - я пошла капать, потому что читала форум молбиола в старшем школьном возрасте. И то, что получиться может и с пятого раза - это вообще не предел. Мой незабвенный почти первый научрук часто повторял, что 95% работы учёного уходит в педальное ведро.
Зарегистрируйтесь, чтобы оставлять комментарии и получить доступ к Pipeline — социальной сети, соединяющей стартапы и инвесторов.
Qiwi Techday - Make It Real
17 декабря 2018
Ещё события


Telegram канал @rusbase