Истории

Социальный гомеостаз: как год изоляции повлиял на наш мозг

Истории
Яна Носенко
Яна Носенко

Редактор «Историй» RB.RU

Яна Носенко

По мере распространения вакцин от COVID-19 и снятия ограничений, люди постепенно начинают покидать свои уютные дома и восстанавливать связи с окружающими. Однако мозг не сильно стремится снова погружаться в прежнюю социальную жизнь. Рассказываем, как нехватка общения повлияла на мозг.

Социальный гомеостаз: как год изоляции повлиял на наш мозг

Меры социального дистанцирования оказались необходимыми для того, чтобы замедлить распространение COVID-19 по всему миру, предотвратив примерно 500 млн случаев заражения. Однако месяцы изоляции не прошли бесследно для нашего психического здоровья. Сейчас идея о светской беседе в многолюдном месте многим кажется пугающей.

Наш мозг очень адаптивен. И хотя мы не можем точно сказать, как именно он изменился за последний год, нейробиологи имеют некоторое представление о том, как социальная изоляция и ресоциализация влияют на него.

Социальный гомеостаз

У людей есть эволюционно запрограммированная потребность в общении. Для выживания в животном мире очень важно поддерживать социальные связи. Именно они могут обеспечить перспективу спаривания, совместной охоты и защиты от хищников.

Однако важно соблюдать социальный гомеостаз, то есть правильный баланс социальных связей. Маленькие сети контактов не могут предоставить эти преимущества, в то время как большие увеличивают конкуренцию за ресурсы и партнеров. Из-за этого человеческий мозг разработал специализированные схемы для измерения наших взаимоотношений и внесения правильных корректировок, что очень похоже на социальный термостат.

Социальный гомеостаз затрагивает многие области мозга, в первую очередь мезо-кортико-лимбическую систему или «систему вознаграждения». Именно она побуждает нас есть шоколад, когда мы хотим чего-то сладкого.

Недавнее исследование показало: если социальное взаимодействие сокращается, человек испытывает социальную жажду — это похоже на чувство голода.

RB.RU готовит большое обновление — и мы хотим учесть пожелания и интересы вас, наших читателей. Если вы готовы поделиться своим мнением об RB.RU, переходите по ссылке, чтобы заполнить короткую анкету.

Побочные эффекты изоляции

Было бы довольно неэтично изолировать людей, чтобы наблюдать за изменениями в мозге. Вместо этого исследователи используют лабораторных животных. Учитывая то, что человек — не единственный социальный представитель в животном мире, ученые могут наблюдать похожие мозговые реакции у разных видов.

Наиболее заметные побочные эффекты социальной изоляции — это стресс и повышенная тревожность.

Согласно многим исследованиям, если изолировать животных от их товарищей по клетке, у них усиливается тревожное поведение и повышает уровень гормона стресса кортизола. Исследования на людях также подтверждают это, поскольку у людей с небольшим социальным кругом уровень кортизола выше.

С эволюционной точки зрения этот эффект довольно логичен — животные, которые остаются без поддержки и защиты своей группы должны проявлять повышенную бдительность. Так происходит не только в дикой природе. Одно исследование также показало, что люди, называющие себя «одинокими», более бдительны в отношении социальных угроз.

Крысы в лаборатории

Фото в тексте: unoL / Shutterstock

Другой важной областью для социального гомеостаза является гиппокамп — центр обучения и памяти. Для успешного выживания в социальных группах необходимо учиться социальному поведению, например, самоотверженности и сотрудничеству, и уметь отличать друзей от врагов. Однако мозг хранит в себе огромное количество информации, поэтому он вынужден иногда удалять неважные связи.

Некоторые исследований на животных показывают, что даже временная изоляция в зрелом возрасте ухудшает как социальную память, например, распознавание знакомых лиц, так и рабочую память, например, воспроизведение рецепта во время готовки.

Это относится и к изолированным людям. После экспедиции в Антарктиду, которая продлилась 14 месяцев, у всех участников гиппокамп успел уменьшиться. Точно так же люди с небольшим кругом общения больше подвержены проблемам с памятью и когнитивными способностями в более позднем возрасте.

К счастью, как мозг приспосабливается к изоляции, так же он может и адаптироваться и к ресоциализации.

Ресоциализация

Некоторые ученые считают, что возвращение к нормальной социальной жизни может полностью устранить негативные эффекты изоляции.

Одно исследование показало, что изолированные обезьяны с повышенным уровнем кортизола быстро восстановились, когда их поместили к сородичам. Более того, изолированные особи даже тратили больше времени на уход за своими новыми приятелями.

Социальная память и когнитивные функции также легко адаптируемы. Исследования на мышах и крысах показывают, несмотря на то, что после изоляции животные не могут узнать своих знакомых, их память довольно быстро восстанавливается.

Согласно шотландскому исследованию, проведенному во время пандемии, у жителей наблюдалось некоторое снижение когнитивных функций в самые суровые недели изоляции, но они быстро восстанавливались после снятия ограничений.

К сожалению, подобных исследований сейчас не так уж много. И хотя исследования на животных являются довольно информативными, они представляют собой экстремальные сценарии изоляции. В отличие от мышей в клетках, люди имели возможность устраивать виртуальные встречи или вечеринки в Zoom.

Так что как только мы вернемся к привычной жизни, все неприятные эффекты социальной изоляции должны быстро исчезнуть.

Источник.

Фото на обложке: Unsplash

Нашли опечатку? Выделите текст и нажмите Ctrl + Enter

Материалы по теме

  1. 1 PR рекламного агентства: как попасть в «зону видимости» клиента в 2022 году
  2. 2 Как изменятся свидания в 2022 году
  3. 3 Профессия «корпоративный психолог»
  4. 4 Цифровое кочевничество как новое мировоззрение
  5. 5 Тренды корпоративных коммуникаций в эпоху новой нормы