Истории

Как я «арендовал» друга за $47 в час

Истории
Анна Полякова
Анна Полякова

Редактор (RB)

Вероника Елкина

27-летний житель Нью-Йорка решил воспользоваться услугами сервиса RentAFriend и описал в колонке на Vox, как прошла встреча с арендованным другом, а также получилось ли у него забыть, что за обычную субботнюю прогулку была назначена почасовая оплата.

Как я «арендовал» друга за $47 в час

Мой брат позвонил и сказал с необычным для него беспокойством, чтобы я был осторожнее.

Пришлось заверить его, что я отправлюсь гулять по общественным местам и мое местонахождение будет постоянно фиксироваться, а я напишу ему, когда все закончится.

Брат беспокоился о том, что мне казалось идеальным субботним днем: мы с другом собирались пойти в кино, прогуляться по самым красивым кварталам Нью-Йорка и насладиться кактусовыми тако на фудкорте. Это были исключительно приятные занятия, рассчитанные ровно на 180 минут, так как моим другом был незнакомец, которого я нашел в интернете и платил ему за компанию по часам.

Если вы знаете, что ищете в интернете — а благодаря все более пугающей точности алгоритмов, даже если не знаете — вы найдете это. Если речь идет о взаимодействии с людьми, не волнуйтесь, в сети это тоже обнаружится. Есть целый ряд технологий, которые помогут вам завести друга, в том числе Bumble BFF от создателей приложения для знакомств и Hey Vina для поиска женщин со схожими интересами и ценностями.

И если все это не сработает, то в интернете вы также можете найти и арендовать друзей.

Идея маркетплейса, предлагающего внимание и время людей за деньги, не нова. Craigslist закрыл раздел со знакомствами прошлой весной после принятия закона, препятствующего секс-торговле и накладывающего ответственность на сайты с рекламой проституции (вы по-прежнему можете использовать Craigslist для поиска «партнеров по интересам» — но теперь в услуге делается акцент на платоническом характере отношений.) Вебкам-сервисы наподобие Chatroulette предлагают бесплатные или платные услуги для общения практически один на один с людьми по всему миру, но для многих американцев репутация подобных приложений в значительной степени связана с порнографией. С другой стороны, в США дружеские отношения уже стали восприниматься как продукт, который можно купить или продать.

Но в остальном мире это не так. Рынок дружеского общения наиболее развит в Японии, где такие компании, как Family Romance и Client Partners, предлагают клиентам нанимать специалистов, которые побудут друзьями, партнерами или даже родителями на особых мероприятиях, во время походов в гости или помогут эмоционально разрядиться. Подобный прокат существует в Японии уже более двух десятилетий, и некоторые компании содержат штат проверенных сотрудников, которые управляют тысячами «арендуемых» фрилансеров.

Размер этого рынка и его привлекательность для потребителей не могли остаться незамеченными. Когда предприниматель Скотт Розенбаум узнал о нем из статьи, то задался вопросом: «Если японцы заинтересованы в найме родителей, будут ли американцы заинтересованы в найме друзей?» Так появился RentAFriend.

Фото: Unsplash

RentAFriend — это простой и понятный сайт, главная цель которого заключается в следующем: показать список потенциальных друзей для аренды, чтобы клиенты могли как можно скорее с ними связаться. Пользователям доступны профили живущих поблизости людей, включащие в себя их фотографии и биографии. Кроме того, они могут видеть список любимых занятий и физические характеристики, в том числе рост, цвет глаз и волос, а также тип телосложения. Именно здесь RentAFriend расходится со стандартными запросами к друзьям и приближается к приложению или сайту знакомств. Указание физических данных отчетливо напоминает о «мясном рынке», принципы которого далеки от того, как лично я выбираю людей для дружеских и даже романтических отношений.

Мне бы хотелось сразу объявить RentAFriend идиотским сервисом, но раньше я искренне задавался вопросом: «Можно ли арендовать друга?» Многим людям легко заводить новые связи и общаться с незнакомцами (особенно онлайн), но трудно наладить прочные, длительные дружеские отношения.

Между тем, поп-культура упивается образами лучших друзей, которые покоряют мир (как в фильмах «Гарри Поттер», «Образование», «Выходной день Ферриса Бьюллера» и других), но во взрослой жизни мы, как правило, живем сами по себе. Здесь нет ничего плохого — в действительности, многие выбирают такой вариант добровольно — но для некоторых это неизбежно создает длительное состояние одиночества.

Мы легко называем себя интровертами или экстравертами и спокойно обсуждаем свою социофобию, но редко говорим об одиночестве. Я осознаю, что одиночество — это главный пусковой механизм моей депрессии и первая причина моих неприглядных поступков, но все же делиться этим с друзьями, семьей или терапевтами мне куда сложнее, чем говорить о здоровье, сексуальности или травмах. В эпоху, которая позволяет связываться с людьми миллиардом способов, неспособность общаться может показаться необоснованной или постыдной. Мир еще никогда не был так мал — но мы никогда не чувствовали такого расстояния.

Это стало проблемой, но, как и большинство проблем, в то же время она предлагает бизнес-возможность. Скотт Розенбаум основал RentAFriend в 2009 году, чтобы заполнить пустоту, которую он видел на рынке сервисов для дружбы.

«До RentAFriend шансы найти пару для похода на свадьбу, если вы ни с кем не встречались, были скудными», — говорит он.

«Только платоническая несексуальная нефизическая дружба»

Мне хотелось дать RentAFriend как можно более справедливую оценку. Для этого я выбрал приятные дела, которыми занимался и в одиночку, и вместе с друзьями и точно знал, что с друзьями они доставляют мне больше удовольствия. Я также решил минимизировать негативные факторы, поэтому искал людей с разницей в возрасте не более трех лет — таков возраст большинства моих реальных друзей. Кроме того, мне нужно было чувствовать себя искренне одиноким перед встречей, чтобы у нового друга было больше возможностей заполнить мою внутреннюю пустоту. По этой причине я в течение пяти дней избегал общения с настоящими друзьями, а также планировал встречу ближе ко дню рождения — в это время у меня обычно случается экзистенциальный кризис, который заставляет искать утешения в общении.

RentAFriend предлагает сообщить потенциальным друзьям, чем бы вы хотели заняться, сколько времени это займет и что вы оплатите — например, билеты в театр, напитки или что-то еще. Эти расходы идут сверх почасовой оплаты за общение, которая передаются при встрече наличными. Через RentAFriend деньги перечислить нельзя — по сути, сайт представляет собой большой список профилей с возможностью обмениваться сообщениями, он служит отправной точкой для общения, как и большинство сайтов знакомств. Зарабатывает сервис на ежемесячных членских взносах, которые составляют $24,95.

На главной странице RentAFriend прямо говорится, что друзья предлагают «только платоническую несексуальную нефизическую дружбу». Кроме того, они должны сообщать о неуместных сообщениях или профилях. Итак, какие именно занятия рекомендует RentAFriend? В список входят как классические варианты вроде посещения музея, так и менее очевидные действия, например, найм друга, который побудет вашим гидом в новом городе, пойдет на деловое мероприятие или свадьбу, станет партнером по тренировкам, вашей парой на двойном свидании, научит манерам или присоединится к полету на воздушном шаре.

«Среди наших клиентов много деловых людей, которые путешествуют по работе и не хотят просто сидеть ночью в баре. Люди, у которых есть отличная работа, семья и так далее, но они оказались в ситуации, когда нужна дружеская компания», — отмечает Розенбаум.

После отправки множества сообщений я наконец договорился с девушкой, которую буду называть Лайла (она попросила не использовать ее настоящее имя в этой статье). Мы встретились субботним днем ​​возле кинотеатра прямо перед началом фильма, поэтому у нас не было возможности поговорить до тех пор, пока мы не начали неторопливо идти по направлению к «Челси Маркету», где собирались пообедать.

Фото: Unsplash

Лайла была очень дружелюбна, казалось, что в целом она чувствует себя комфортнее, чем я. На протяжении всего фильма я с беспокойством думал, как буду общаться с нанятым другом, а когда мы начали разговаривать, обнаружил, что прячусь за предлогом о написании эссе, посвященному нашему опыту. Первые 15 минут я провел, безостановочно задавая ей вопросы и пытаясь записать ее ответы по пути.

Но вскоре мы перешли к более естественному разговору. У нас с Лайлой оказалось много общего: нам по 27 лет, мы не пьем алкоголь, одинаково давно живем в Нью-Йорке, и у нас совпадают творческие интересы. Лайла говорила спокойным, размеренным голосом, который контрастировал с моим требовательным и пытливым тоном, однако после полудня я постепенно начал соответствовать ее манере.

Лайла описала свою роль арендованного друга как своего рода тренировку для дальнейшей работы коучем. На большинстве встреч через RentAFriend, которые она назначает раз в один-два месяца, Лайла выслушивает проблемы человека и дает ему советы. Она рассказала, что почти всегда к ней приходили мужчины, которые часто казались одинокими. По словам девушки, многие из них в итоге стали ее друзьями в реальной жизни, и она никогда не брала с них деньги за последующие встречи. Для Лайлы быть другом по найму означало предоставлять услуги по улучшению жизни, и она относилась к этому серьезно. В какой-то момент нашей прогулки она вытащила флакон с эфирным маслом ладана и предложила мне понюхать.

«Это было очень похоже на ложь»

Мы пришли на «Рынок Челси», протолкнулись сквозь толпу в Los Tacos No. 1 и купили кактусовые тако (в соответствии с нашим соглашением платил я). Поедание тако в углу фудкорта и разбрызгивание соуса повсюду — это дело, которым я с определенной регулярностью занимаюсь как в одиночку, так и с друзьями, и в нем мне определенно больше нравится компания. Поедание тако с Лайлой не стало исключением — у нас получился интересный, хотя и неожиданно тяжелый разговор о том, что необходимо для перезапуска наших жизней и принятия неопределенности и риска ради достижения личных целей.

Все шло хорошо. Если бы я собирался завести нового друга, то вполне вероятно, что он был бы очень похож на Лайлу: дружелюбный, увлеченный ее интересами, открытый для бредовых разговоров, иногда обсуждающий странные или серьезные темы и в целом добрый, честный и своеобразный. Но наш разговор, хотя он и был интересным, а иногда и просветляющим, не казался мне разговором с другом. Больше он был похож на беседу с новым терапевтом или единственным приглянувшимся незнакомцем на вечеринке, полной ненавистных вам людей.

Я также постоянно чувствовал, что за компанию этого человека я заплатил, и эти мысли не были нормальными для дружеского общения. Меня преследовало жуткое ощущение, будто я обманываю окружающих, заставляя их думать, что Лайла захотела со мной погулять просто так, а не за деньги. Люди, которые смотрят на нас, вероятно, даже не догадываются, что я купил ее время, что она не поехала бы в Los Tacos No. 1 в тот день без моего коммерческого вмешательства, и все это воспринималось мной как ложь.

Вдобавок, это заставило меня почувствовать себя более грубым человеком. Когда вы отдаете деньги за чью-то дружбу, вы также получаете негласное право право принимать решения за обоих. Так как я платил за фильм и еду, а также за время Лайлы — ее почасовая ставка составляет $20 долларов, а в общей сложности я заплатил $141,69, в том числе за членство в RentAFriend, — то было вполне естественно выбрать самый интересный для меня фильм и самый приятный для меня ресторан. Я спросил Лайлу, устраивают ли ее предложенные мной варианты, и она ответила положительно, но я не мог принять ее ответы так же, как принял бы честное мнение старого друга.

Фото: Unsplash

В какой-то момент Лайла прямо сказала, что считает свои действия услугой, а в таком типе отношений по определению заложена власть, которая и не дает мне почувствовать настоящее дружеское участие. Проведенное вместе время напомнило мне о свидании с человеком, который устроил грандиозное шоу, сообщив, что собирается платить за все. Затем он начал выбирать худшую еду, худшие напитки, худшие места, и делал все это с абсолютной уверенностью в своих решениях и полным отсутствием интереса к моему мнению. Мне не нравилось чувствовать себя таким человеком. Деньги могут поспособствовать проявлению мерзкого характера, и это в том числе касается и коммерческой дружбы.

К концу встречи я спросила Лайлу о ее предыдущих встречах в качестве арендованного друга. Она рассказала, как однажды приехала в Нью-Джерси к члену RentAFriend, который привел ее на семейный сбор и представил своим родственникам.

Я спросил, представлял ли он ее как романтического партнера. С некоторым колебанием Лайла согласилась, что это возможно: ее спутник казался взволнованным молодым человеком, у которого не было большого опыта свиданий, и он не хотел появляться один. Для нее же это был просто еще один вариант оказания терапевтической услуги.

На вопрос, полезен ли RentAFriend, Лайла ответила со смешанными чувствами.

«Если люди просто хотят найти замену подруге, то нет, но если ищут помощь, то да. Сейчас мы дальше друг от друга, чем когда-либо раньше. Люди разделены, а технологии лишь ухудшают это», — сказала она.

По-прежнему бушуют споры о том, действительно ли технологии сделали нас более одинокими. В последнее десятилетие использование смартфонов и соцсетей все чаще связывают с одиночеством и депрессией у подростков. Такое мнение может быть продиктовано тем, что время, проведенное со смартфоном, сокращает длительность живого общения — действия, которое помогает бороться с чувством одиночества. Некоторые психологи утверждают, что ощущение одиночества в соцсетях определяется привычкой участвовать в нездоровом сравнении себя с другими, а потому выбирать пассивную и краткую коммуникацию.

Токсичность соцсетей трудно игнорировать, однако я не уверен, что технологии делают людей более одинокими и в то же время не уверен, что RentAFriend — редкое исключение, которое спасает от одиночества, а не создает его. Но я бы солгал, если бы сказал, что часы, проведенные с Лайлой, были прожиты зря. Аренда друга не так приятна, как настоящая дружба: ей не хватает легкости, взаимного уважения, комфорта и уверенности в том, что это продлится дольше, чем день — но в то же время это лучше, чем быть одиноким.

«Когда RentAFriend только начал работать, некоторые люди говорили, что я зарабатываю на одиноких людях. Но за последние 10 лет общий взгляд на RentAFriend изменился, и я думаю, что это во многом связано с трендом на совместное потребление, который развивает, например, Uber», — считает Розенбаум.

После моего недолгого использования RentAFriend я больше согласен с оценкой Лайлы, которая считает это сервис несовершенным инструментом борьбы с одиночеством, а не с представлением Розенбаума о технологической перестройке. Но даже после осторожного одобрения идеи девушка призналась, что должна назначать встречи с осторожностью.

Я рассказал ей об утреннем предостережении брата и обещании позвонить ему для подтверждения, что я все еще жив.

«Я понимаю. Первое время я нервничала перед встречами и опасалась, что это может стать ловушкой», — ответила Лайла.

Со временем ее тревога уменьшилась. Но Лайла все еще старается видеться с членами RentAFriend только в общественных местах и выбирает людей с особой тщательностью — вряд ли вы так относитесь к друзьям.

«Однажды мне позвонили и позвали за плату отправиться в другую страну, не говоря ее название», — рассказала она.

Лайла поблагодарила за предложение и отказалась.

Источник.


Материалы по теме:

«Я познакомился с женой на форуме»: истории любви, дружбы и радости из ранних дней интернета

Facebook — место, где дружба никогда не умирает

Простые правила, помогающие завоевывать друзей и оказывать влияние на людей

В автомобилях будущего с вами будут ездить проекции ваших друзей

Нашли опечатку? Выделите текст и нажмите Ctrl + Enter

Материалы по теме

  1. 1 Как плавание влияет на наш мозг с точки зрения науки
  2. 2 Как говорить с людьми так, чтобы вас услышали
  3. 3 Когда киберспорт будет признан олимпийским видом спорта?
  4. 4 Дизайн и культура: что влияет на интерфейсы и пользователей?
  5. 5 12 неочевидных функций Dropbox