Виктория Кравченко

Я ничего не знала о русской культуре, но подумала: «Почему бы и нет?» (как американка построила бизнес в России)

Организация бизнеса – это та же высотная экспедиция. Ты много работаешь, мало спишь на пути к конкретной цели. И чем ближе вершина, тем больше ты сталкиваешься с новыми вызовами. 

Фрида Майер, альпинистка, автор двух книг о России, строит третью компанию на российском рынке и рассказывает, что общего между восхождением на гору и созданием стартапа.


Начало путешествия

Еще в старшей школе я заинтересовалась изучением языков. Начала с французского, потом перешла к более сложному – японскому. В университете случайный выбор пал на русский язык.


Я ничего не знала ни о русской культуре, ни о языке в целом, но подумала: «Почему бы и нет?».


С самого первого занятия профессор говорил только по-русски и так много требовал от студентов, что до конца курса доучились лишь трое. Я приходила каждый день с урока и плакала, но убедилась, что погружение в языковую среду с преподавателем-носителем – самый лучший и быстрый способ изучения языка. 


Скоро появилась отличная возможность – стажировка на филологическом факультете Ленинградского университета. В ЛГУ, кстати, занималась в секции скалолазания. Мы тренировались на Петропавловской Крепости, слушали истории о сказочных горных районах Средней Азии. Тогда я могла только мечтать попасть на Тянь Шань!


Фрида Майер


В середине 80-х «железный занавес» приподнялся, иностранцам понемногу разрешали путешествовать по стране. Русский язык и страсть к покорению новых вершин подтолкнули меня на организацию программы приключенческих путешествий в самые прекрасные места СССР – Алтай, Байкал, Памир и заветный Тянь Шань.


В течение последующих десяти лет сотни американцев посетили страну с велотурами и высотными экспедициями от Кавказа до Камчатки. А мне самой удалось многократно взойти на Эльбрус, Пик Коммунизма (7,495M). 


В 1989 году я оказалась самой первой восходительницей из Западных стран на Хан Тенгри (6,995М). Знание русского языка и инстинкт стартапера (этого слова тогда, конечно, еще не было) мне дали безумно интересную первую карьеру.


Карьера в России

Мои группы американцев путешествовали по СССР, когда в стране еще не существовало устойчивой инфраструктуры туризма, тем более приключенческого. Приходилось использовать всю свою находчивость, чтобы достать необходимые для групп сопровождение, транспорт и продукты.


Первый опыт организации компании в России показал, что одного желания недостаточно – порой трудности приходят с самой неожиданной стороны.  


В 88-м году еще не было факсов, мы связывались по телексу. В ответ на запрос о визовой поддержке в Тарту (Эстония) я получила сообщение: «Мы вашу группу принять не можем». Я была в истерике – у меня была целая группа путешественников, ожидающих поездку на лыжный марафон. Как такое возможно? У нас же договор! В ответ на мое возмущение я получила еще один телекс: «Нет снега».


По сей день слова «Нет снега» напоминают мне о том, насколько важна качественная коммуникация в любом проекте.

Чтобы понять ответы, нужно правильно сформулировать вопросы. И помнить, что не все воспринимают реальность точно так же, как ты. 


В течение 10 лет я путешествовала по изумительным местам, и выпустила свою первую книгу «Trekking in Russia and Central Asia», которая по сей день популярна для туристов, которые решили посетить с приключенческими экспедициями бывший СССР. 


Став матерью, я решила приостановить восхождения на семитысячники, но сразу занялась организацией компании в абсолютно другом сегменте. Ведь если стоять на месте, то рискуешь там и остаться. 


Путь стартапера 

В 1999 году я родила и дочку, и компанию Sesame Communications – это поставщик программного обеспечения для американских стоматологов. До этого, никогда не работала с технологией, но пригодились лидерские навыки, заработанные в организации туристической фирмы. 


Сотрудничая с разработчиками в городе Дубна в Московской области (позже добавилась и команда в Казани), удалось покорить рынок ортодонтов в США и завоевать миллионную аудиторию пользователей (уже пациентов). Начав с идеи, довела уровень дохода до 8 млн американских долларов в год и набрала огромный опыт по маркетингу и управлению людьми.


Очередное приключение в России

В какой-то момент я спросила себя: «Каков следующий шаг?». Native English Institute – это мой проект, который возрос из всего, что я знаю, умею и люблю: иностранные языки, бизнес и новые непростые вызовы. Это платформа для изучения английского языка, которая позволяет учиться так, будто ты живешь за границей. 


Компания базируется в Сиэтле, Штат Вашингтон, все преподаватели – носители языка, обладатели диплома TESL, который подтверждает возможность специалиста преподавать английский в качестве второго языка. 


Меня радуют отзывы наших студентов, которые для себя обнаруживают уверенность в разговорном английском. Еще меня очень радует, что моя работа тесно связана с Россией. Мы работаем в странах СНГ, Турции и даже в Японии. Но компания родилась в России с помощью русских программистов. Россия – отличное место для стартапера.


Вот вам от меня несколько советов:

  • Верьте в себя. Когда другие спрашивают: «Почему ты?», отвечайте: «А почему НЕ я?»
  • Воспринимайте жизненные уроки. Любые ваши предположения могут оказаться неправильными. И это нормально. Главное – вовремя это понять.
  • Готовьтесь к испытанию выносливости. Бывает, что опускаются руки, кажется, что невозможно сделать следующий шаг. Все, что нужно сделать – это переступить через себя. На свой 50-й день рождения я пробежала марафон в 50 миль (80km) по горам. На 35 миле казалось, что ноги больше никогда не будут меня слушаться, но все проходит, нужно лишь двигаться дальше.
  • Заботься о себе. Во время высотных экспедиций периодически необходимо спускаться в базовый лагерь, чтобы передохнуть, плотно поесть и выспаться. Когда вы добиваетесь цели, не забывайте об этих элементарных вещах. Плохое самочувствие и недосып не позволят вам достигнуть действительно хорошего результата, а лишь усугубят ситуацию, несмотря на усилия.

Материалы по теме:

Кто такие фузионисты: кейсы на границе с реальностью

Без «подушки безопасности» и детального плана – как я начала свой бизнес

Почему банкиры уходят в стартаперы: история одного предпринимателя

Как превратить жену в стартапера и не развестись – правила поведения для мужчин

История успеха Сатьи Наделлы, генерального директора Microsoft


comments powered by Disqus

Подпишитесь на рассылку RUSBASE

Мы будем вам писать только тогда, когда это действительно очень важно

Нажмите "Нравится",
чтобы читать Rusbase в Facebook